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天下第一苦

发布时间:2017-10-12 11:01来源:网络

19世纪末的国外媒体曾把李鸿章与德国的“铁血宰相”俾斯麦、美国总统格兰特并称为“当今世界三大伟人”。

  
  中国人第一次参加世界级的运动盛会――万国运动会,连自己的国歌都没有。各国的国旗伴着各自的国歌依次升起,而当中国代表团的黄龙旗升起时,全场一片沉寂,旋即响起了西方人的阵阵嘲笑。
  就在此时,一位老人步履蹒跚地走到了黄龙旗下,以异常坚定的声音唱起了中国安徽的民间小调《茉莉花》。当他孤独而激扬的声音响起时,暄嚣的运动场霎时归于沉寂,而后爆发出如雷的掌声,这个老人就是年过七旬的李鸿章。
  
  筹码太少
  
  当年,英国的军舰开到了烟台,日本军队也趁机向朝鲜挑衅,目标直指大清国。事端一起,朝野上下以皇亲醇亲王为代表,一致主战。而总揽大局的李鸿章则认为:大清国不能再在外交上走一贯的老路,即动辄开战,战则必败,败则议和,和则割地赔款。
  几度权衡,1876年9月,《烟台条约》签订。事后,英国人说:“这个文件既不明智也不实用,毫无意义,是一堆冗言赘语而已。”尽管洋人们说,面对强大的威胁,李鸿章依然能谈出一个明显存有抵抗态度的条约,是一件“值得惊诧”的外交事件,但从烟台回到直隶总督府的李鸿章还是因为赔款和开放口岸而背上了卖国的罪名。
  自此,李鸿章便成了真正的签约大师。他活了七十九岁,人生的后三十年差不多都耗在谈判桌上了,即便是临终前的床榻前,也站着逼他签字的俄国公使。
  在《马关条约》的签订中,李鸿章被一名刺客击中,子弹卡在他左眼下的骨头缝里,没有医生敢在这个位置下手术刀,李鸿章给朝廷的电报只有六个字:“伤处疼,弹难出。”面对日本人割让辽东、台湾、澎湖,赔款军费3亿两白银的要价,朝廷的批示是“着鸿章酌量办理”。而李鸿章自己最清楚,如果采取强硬的态度和立场,只能导致中日战争继续扩大。以大清国实际的军力状况而言,战争的结果只能是中国的东北被全面占领;而如果答应日本人的条件,大清国主权和财产的损失也是巨大的。两害取其轻,这是面对残局李鸿章惟一的选择。
  但当他带伤回国,便摇身一变成了众矢之的,仿佛这丧权辱国的条约就是他心甘情愿一手造就的。每一次在国家面临危机时出来收拾残局的李鸿章,被国人目为卖国者,只有全体军机大臣在上奏给皇帝的一份奏折中说过的“中国之败全由不西化之故,非鸿章之过”,曾令李鸿章老泪纵横。
  在《辛丑条约》的谈判桌上,当八国联军代表将条约递给庆亲王奕时,弈顿时泪流满面,豆大的汗珠噼里啪啦地落下来,拿起笔来,却不敢签字。李鸿章见此情形,走到弈跟前说:“世上最难写的字,莫过于自己的名字。王爷,你的路还长着呢,让老臣替你签吧!”说罢,拿过毛笔,迅速在条约上写上“李鸿章”三个字。此刻,弈已是泣不成声。其实,做了无数次签约大师,李鸿章心里最清楚,人为刀殂,我为鱼肉,签约不过是例行公事罢了。
  李鸿章的外交手段让西方人知道了大清国有一个“相貌堂堂”且“矜持、自信和傲慢”的李中堂,这个人不好惹。“李鸿章无疑是一个真正的爱国者,他始终在尽他最大的努力维持他国家的利益,但遗憾的是,他手中的筹码太少了!”在西方的外交界,一致公认,李鸿章是那个时代最为伟大的外交家。
  
  高度文明
  
  李鸿章到了法国参观要坐轿子,无奈的法国人只好把一把椅子绑在两根棍子上做成所谓的“轿子”;就连抽烟,也要摆谱,让佣人送入口中,自始而终,一动不动,让在场的俄国人叹为观止。
  从李鸿章留存的众多著述来看,他一生言事论政一般都只限于中国历史、文化的范围内,俄国财政大臣维特对李鸿章的印象是:“从中国文明的角度看”,他是“高度文明的”,但“从我们欧洲的观点看,他是没有享受什么教育,也并不文明。”
  1896年,俄国沙皇加冕,各国派员祝贺,俄国人特别提到了代表的级别问题,朝廷只有派李鸿章去。这次李鸿章前后出访了俄、德、荷、比、法、英、美等多个欧美国家。
  濮兰德的《李鸿章》里,记载了74岁的李鸿章在一个英国人眼里的形象:“我从议院出来时,突然与李鸿章打了个照面,他正被人领入听取辩论。他像是来自另外一个世界的身材奇高、容貌仁慈的异乡人。他的蓝色长袍光彩夺目,步伐和举止端庄,向他看到的每个人投以感激优雅的微笑。从容貌来看,这一代或上一代人都会认为李鸿章难以接近,这不是因为他给你巨大成就或人格力量的深刻印象,而是他的神采给人以威严的感觉,像是某种半神、半人,自信、超然,然而又文雅和对苦苦挣扎的芸芸众生的优越感。”
  李鸿章乘坐的客轮到达纽约港时,美国海军最强大的舰队依次列阵港湾,鸣炮致敬以欢迎大清国的重臣。美国《纽约时报》记者报道说,在客轮驶往美国的途中,李鸿章在船上对每一位他见到的美国人都问这样的三个问题:你是做什么的?你能挣多少钱?你住得离纽约近吗?没有乘客表示他曾向女士问过这三个问题。《泰姆(晤)士报》评价:华人四垓(万万)中,实无其匹。
  中途,李鸿章为了抗议排华法案,选择途经加拿大而不是美国西部作为回国路线;而途经日本――这片他曾发誓永不踏入的土地时,需要换船,李鸿章死活也不肯上岸,只是在两船之间搭一个木板,然后在别人的搀扶下,冒着掉到海里的危险,颤颤巍巍地走了过去。
  1901年11月7日,李鸿章辞世。美国总统格罗弗・克利夫兰也说:以文人来说,他是卓越的;以军人来说,他在重要的战役中为国家作了有价值的贡献;以从政三十年的政治家来说,他为这个地球上最古老、人口最多国家的人民提供了公认的优良设施;以一个外交家来说,他的成就使他成为外交史上名列前茅的人。
  《纽约时报》当天头版头条:“李鸿章死了,一个时代结束了。”

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